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Hoy Alex Randolph hubiese cumplido 99 años.

Alex Randolph

Citando al veterano autor de juegos italiano Spartaco Albertarelli, "si por un casual se creen expertos en juegos, pero no saben lo que logró este hombre, háganme el favor de cambiar de hobby". Y es que Alex Randolph puede considerarse como el creador de la profesión de autor de juegos de mesa.

Anteriormente había personas que se ganaban la vida inventando juegos (incluyendo los contados y casos de juegos con un gran éxito comercial, algo no muy frecuente) y sobre todo también editándolos. Alex Randolph contribuyó de forma decisiva a la concienciación de que una persona que crea juegos tiene rango de autora, de forma similar a la escritura de libros, con funciones distintas en general a las de una editorial. Alex es una figura indispensable para el desarrollo de la cultura de los juegos de mesa en la segunda mitad del siglo XX.

Alex Randolph nació el 4 de mayo de 1922 en Dobrohost (Checoslovaquia) pero su familia, de buen poder adquisitivo, emigró a USA. Su madre era escultora, su padre pintor, y su hermana mayor escritora de novelas de misterio. Estudió en colegios e instituciones de Europa, en un ambiente cultural cosmopolita y muy abierto. Después estudió Filosofía en la Universidad de Chicago, donde se aficionó al Póquer. Entonces estalló la II Guerra Mundial y alistado a filas, tuvo formación como espía para el ejército de los USA.

En los años 1950s trabajó como escritor, publicando alguna novela y libros infantiles, y después como creativo publicitario en Boston, pero acabó encontrando su lugar como autor de juegos.

alex randolph   11Con un prototipo de su juego Ricochet robots.

En 1960 publicó su primer juego, Pan-Kai, con la editorial de juegos Phillips Publishers. Contaba el autor que todo se originó por el interés casual de un editor de Phillips en un diseño publicitario con figuras geométricas de colores que había realizado, pero que se acabó convirtiendo en un juego de mesa.

En 1962 se encargó junto con Sid Sackson (1920-2002  -El otro gran autor de juegos norteamericano del siglo XX) de crear varios juegos de mesa para el sello 3M dentro de, sorprendentemente, una empresa minera, Minnesota Mining and Manufacturing Company. La compañía 3M se asentó aquellos años publicando también juegos como Acquire de Sid Sackson en 1964, entre otros muchos títulos. Allí también Alex publicó varios juegos, incluyendo el gran clásico histórico Twixt, un juego abstracto de reglas simples pero altísima profundidad.

Board Game: Twixt   Breakthru Cover Artwork   Oh-Wah-Ree Cover Artwork

Evade Cover Artwork   Neo-Chess Cover Artwork   Mimikri Cover Artwork

Twixt es un juego histórico, de importancia vital como juego abstracto. Cuando el juego llegó a Alemania fue reconocido entrando en la lista de recomendaciones del primer premio Spiel des Jahres en 1979.
No ha tenido edición española - ¡Vaya laguna lúdica histórica!

Board Game: Twixt  Board Game: Twixt   Twixt Cover Artwork

La modernidad y originalidad de la serie de juegos 3M tendría una influencia importantísima en los años siguientes, también en Alemania, donde contribuyeron al surgimiento de todo un estilo de autores de juegos de mesa desde los 1970s y que provocarían el germen de la época dorada de juegos que seguimos viviendo.
 
 Alex Randoplh vivió en Japón durante seis años (1966-1672), donde se aficionó al Go y se hizo experto del Shogi con nivel dan (profesional).
 
Alex Randolph     Alex Randolph
Alex Randolph en Japón: jugando a Shogi y trabajando en un prototipo.
 
Para Alex el Shogi era su juego clásico favorito: "La originalidad del Shogi es la habilidad de reutilizar las piezas que captures del rival".

 
En ese periodo publica el juego Castile (Stancraft Products, 1970), siendo la primera vez que su nombre como autor aparece acreditado en el folleto de reglas del juego.

 
 
En un viaje a Austria en 1971 conoció en una tienda los juegos publicados por Ravensburger, y comprendió la importancia de aquellos inicios de los juegos familiares (con suficiente profundidad par una persona adulta pero bastante sencillez como para que pueden jugar menores). Tras una visita a la sede de la compañía en la ciudad de Ravensburg, que dejó una gran impresión entre ambas partes, comenzó una colaboración que duraría años con esta empresa alemana y con el editor Erwin Glonnegger.

Observando las posibilidades de la escena europea y su mercado, Alex Randolph se instaló en Venecia en 1972, generando toda una escuela de creación de juegos a su alrededor (Autores contemporáneos como Leo Colovini se formaron siendo adolescentes bajo las enseñanzas de Alex), y creando la marca Venice Connection (1995).

Alex Randolph
Alex Randolph en Venecia.


En 1973 publica los juegos Ting Tong y Banda con Ravensburger, los primeros en los que aparece su nombre como autor en la portada.

Ting Tong Cover Artwork   Banda Cover Artwork

En los años siguientes Alex Randolph publicaría un gran conjunto de juegos con diversas marcas de juegos alemanas, europeas y estadounidenses.

Alex Randolph
Alex Randolph y su mujer Ger (Gertrude) en Venecia. 

En 1990 tuvo una entrevista en la televisión italiana RAI, que el autor Andrea Angiolino recuperó en un programa de radio, Alexander Randolph Wikiradio (en italiano), en 2016.

Alex Randolph

Su juego Universe fue elegido por Stanley Kubrik para aparecer en 2001: Una odisea del espacio en 1969, aunque finalmente las tomas donde aparecían jugando un astronauta y el ordenador HAL fueron desechadas del montaje final (se sustituyó por una partida de Ajedrez).

Universe Cover Artwork
Universe, de Alex Randolph.

En 1982 ganó el premio Spiel des Jahres en Alemania con el juego Sagaland publicado por Ravensburger. Es un juego infantil en continua reedición en múltiples idiomas (curiosamente, sin edición española todavía).

Board Game: Enchanted Forest   Board Game: Enchanted Forest
1ª edición y edición 40º aniversario en 2021.

Box and components (photo courtesy of Ravensburger)

Cuando se publicó su juego Top secret en 1985 se dio a conocer el dato que Alex Randolph trabajo para los servicios secretos norteamericanos durante la II Guerra Mundial: "La verdad es que yo hablaba cuatro idiomas y estaba loco por el peligro. Pero nunca hice nada realmente peligroso, como en las películas. Estaba ocupado con desciframiento de códigos y servicios de inteligencia".

Top Secret
Top Secret, edición española de Diset en 1985.

Siguió creando juegos de forma profesional para llegar a ser uno de los más grandes autores de juegos de mesa de la historia. Y lo es no sólo por sus creaciones, sino también por su pasión divulgadora y militante hasta conseguir que las editoriales reconociesen a los autores de juegos, por el Manifiesto Posavasos en 1988 reclamando la autoría en las portadas, y por su influencia en otros autores. Alex Randoph no fue la primera persona en inventar juegos, pero sí la primera en reconocer y luchar por la importancia de la figura creativa y profesional del  creador de fuegos. Por todo ello se considera a Alex Randolph como el primer autor de juegos.

Manifiesto Posavasos
Keiner von uns gibt ein Spiel an einen Verlag, wenn sein Spiel nicht oben auf der Schachtel steht!
(¡Ninguno de nosotros dará un juego a una editorial si nuestro nombre no está en la portada de la caja!).
Firmado por Reinhold Wittig, Helge Andersen, Hajo Bücken, Erwin Glonegger, Dirk Hanneforth, Max Kobbert, Wolfgang Kramer,
Joe Nikisch, Gilbert Obermeier, Alex Randolph, John Rüttinger, Roland Siegers,
más un autor no identificado tras el paso de los años (en la esquina de arriba a la izquierda, firma en vertical).
 

En palabras de Wolfgnag Kramer:

_Es cierto, yo también firmé el "Bierdeckel" [Posavasos], pero sólo recuerdo algunos detalles de aquella noche. Pensábamos que la proclamación no tendría después mucha importancia, algunos de nosotros creíamos que no era más que una broma.
Pero sí fue importante cuando a continuación Alex Randolph escribió una carta al Sr. Mayer, el más alto cargo de Ravensburger (Yo leí la carta antes de que Alex la enviara a Ravensburger).
El Sr. Mayer prometió que desde entonces y en el futuro el nombre de los autores estaría siempre escrito en la portada de la caja de cada juego. A partir de ese momento todas las editoras de juegos escriben el nombre de la persona autora en las cajas. ¡Todos los honores corresponden a Alex!

Alex Randolph siempre fue una figura reconocida y muy querida por toda la gente compañera de profesión y del sector en general.

En 1997 se celebro la primera Mind Sport Olympiad en Londrés. Se organizó allí un campeonato mundial del juego Twixt, que ganó el propio Alex Randolph. Desde entonces y de forma ininterrumpida ese torneo se celebra anualmente dentro de las Olimpadas Mind Sport.

Alex Randolph
Alex jugando (y ganando) a Twixt en el primer mundial de 1997.

El maestro Alex Randolph continuó publicando juegos de mesa durante toda su vida (En BGG hay un listado con 123 juegos distitnos).

Casablanca   What the Heck?   Good & Bad Ghosts

Drachenfels Cover Artwork   Buffalo Chess   Jagd der Vampire Cover Artwork

African Queen Cover Artwork   Die Augen der Kali Cover Artwork    Big Shot

Tief im Riff Worm Up! Xe Queo! Cover Artwork

Orbit Mahé Cover Artwork Tonari Cover Artwork

En muchos de sus juegos ideó mecánicas que luego han sido usadas por multitud de juegos y asimiladas como herramientas para el diseño de juegos de mesa.

Los juegos de mesa que más admiraba Alex Randolph eran el Acquire de Sid Sackson, y el juego Entropy de Eric Solomon.

Alex Randolph murió con casi 78 años en Venecia en 2004, donde está enterrado con un epitafio en francés que dice: "Ci-git Alex Randolph, inventeur du Twixt. 4 V 1922 - 27 IV 2004”: Aquí yace Alex Randolph, inventor del Twixt, 4 mayo 1922 - 27 abril 2004.

Alex RandolphAlex Randolph jugando a Twist en Venecia.

 
En 2006, todo su catálogo de prototipos y juegos formaron parte del Alex Randolph Studio en Marburg  (Alemania), un archivo-museo destinado a mostrar su camino creativo. En 2012 pasó a formar parte del Deutsches Spielearchiv Nürnberg en la ciudad aelmana de Nuremberg, con una bonita inauguración el 4 de mayo de 2012, en el aniversario de su 90º cumpleaños.
 

Alex Randolph

Alex Randolph

Alex Randolph

Alex Randolph

Desde el año siguiente a su fallecimiento la asociación de autores de juegos alemana SAZ, de la que fue cofundador en 1991, instauró durante unos años los premios ALEX a la mejor labor periodística en Alemania sobre juegos de mesa.

Premios ALEX     SAZ


En 2012 su legado fue honrado con un precioso homenaje y un libro biográfico en alemán, Die Sonnenseite escrito por
Philippe Evrard (sin traducción a otros idiomas todavía).
En 2014, en el décimo aniversario de su muerte, diversos medios de comunicación (alemanes) recordaron su figura, como éste buen reportaje en Zuspieler, o incluso en algún medio generalista como la radio alemana WDR (Vía Spielbox).

               Die Sonnenseite
 
Sus juegos también fueron publicados en España en diversas formas y por muchas editoriales a lo largo de las pasadas décadas, cuando los nombres de los autores no eran reconocidos.
 
Claim
Claim de Alex Randolph, edición española de Diset en 1983.
 
Inkognito
Inkognito, edición española de MB en 1988
(Un juego que vendió 500.000 unidades en Alemania y millones a nivel global a finales de los 1980s
y que todavía sigue vendiéndose con sus reediciones).
 

Por fortuna muchos de sus juegos no dejan de reeditarse y varios de ellos se pueden encontrar en tiendas españolas actualmente, como por ejemplo:
 
InkognitoInkognito, de Alex Randolph & Leo Colovini.
 
Tricoda
Tricoda, de Bob Abbott & Alex Randolph.
 
Tricoda
Raj, de Alñex Randolph.

La cuadrilla de los cerditos
La cuadrilla de los cerditos, de Alex Randolph.

Ricochet robots
Ricochet robots, de Alex Randolph.

Siempre en el recuerdo y con nuestro reconocimiento: Muchas gracias por los juegos y las enseñanzas, Altmeister, viejo maestro.

Los juegos también tienen autores

El año 2022 que viene deberemos celebrar el centenario de Alex Randoplh. Queremos que sea un gran año para jugar.

Alex Randolph


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